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NASA:卡西尼号证实土卫二拥有全球性海洋_1

2019-01-31 13:50:12 都市人生70℃

  NASA:卡西尼号证明土卫二具有全球性海洋

[摘要]自人类发现木卫二冰层下具有液态水海洋后,有关太阳系内冰卫星存在生命的估测不断。昨日NASA承认,土卫二冰层下相同具有一个全球性液态水海洋,而且海底地质活泼存在热泉,具有生命或许性大增。

  

 

  

土卫二的分层结构,最内是由岩石,硅酸盐等组成的中心,最外是水冰等组成的冰壳,冰壳与岩石中心之间是一层由水组成的全球性海洋,海底有地热发生的热泉,不断从南极邻近喷发出物质(配图)

  

16日美国宇航局官网发布了一则音讯,使用现在在土星轨迹上作业的卡西尼号发回的数据,科学家承认土卫二恩克拉多斯(Enceladus)外表冰层下方,有一个全球性的液态水海洋。这一音讯发布含义严重,使得土卫二和相同具有全球性液态水海洋的木卫二相同,存在生命的或许性大增。

  

研讨人员发现土卫二绕土星公转时,发生了细微起伏的振动,这一现象只能解释为土卫二外表的冰层并不是与下方的岩石内核冻住在一起的,在这之间有一层全球性的海洋。

  

此前卡西尼号观测到土卫二南极的热泉不断向外喷发物质,并测定这些物质由水蒸气,冰粒和简略有机分子组成。而现在承认土卫二冰层下的宽广海洋正是供给这些物质的来历,这一研讨效果在本周宣告在了行星科学范畴的尖端杂志《伊卡洛斯》上。

  

之前卡西尼号发回的数据效果支撑有一片区域性的海洋坐落土卫二南极。但是,在卡西尼号连续几回近间隔的飞越土卫二南极上空,取得的重力数据承认这片海洋应该是全球性的,这一效果也被卡西尼号拍照的印象材料独立证明。

  

 

  

小图为卡西尼号拍照的土卫二南极热泉喷发出的羽状物,这些羽状物构成的气体云被卡西尼号测定有分子氮,甲烷,二氧化碳,水蒸气等成分,大图为卡西尼号拍照的土卫二南极邻近皋比条纹地势 (配图)

  

卡西尼号自2004年头进入环土星轨迹以来,屡次近间隔飞掠土卫二,为科学家供给了许多土卫二图画。他们剖析了卡西尼号发回的超越七年时刻搜集的图画数据,小心谨慎地拼出土卫二外表的各种特征,大部分是碰击坑,这些数以千计的图片终究可以高精度的丈量土卫二自转的精密改变。

  

丈量效果显现,土卫二在环绕土星公转时,有一个细微但是有规则的振动。因为土卫二并不是完美的球形,它在绕土星公转时轨迹不同区域的速度不相同,有些当地稍快,有些当地稍慢。土星巨大的引力灵活地拉扯土卫二岩石内核来回晃动。

  

卡西尼号团队把他们丈量的这种振动,称为天平动,并为土卫二建立了不同模型,包含一个假定土卫二是从外表到内部都彻底冻住的大冰球。

  

参加卡西尼号的科学家马修·提斯卡雷诺(Matthew Tiscareno)介绍说:假如土卫二的表层和内核是刚性衔接在一起的,那么中心物质可以供给很大的转动惯量,自转晃动的起伏要比观测的小得多。这也证明了必定存在一个液体层的海洋分离了外表与中心。

  

 

  

土卫二南极外表艺术效果图,布景是土星与土星环,右侧为不断喷发的热泉,喷出许多水汽和其他挥发物,搀杂相似氯化钠晶体、水冰等固态粒子,喷发量约为每秒200公斤 (配图)

  

土卫二海洋所具有的防冻机制现在仍是一个谜。科学家提出了一些或许的想象以处理这一问题,比方土星对土卫二的巨大潮汐力引起土卫二内部潮汐加热的程度,或许比之前料想的要大许多。

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从土卫二取得的科学效果是卡西尼号履行土星勘探使命以来的一项重要成果。早在2005年,科学家就发现了土卫二喷发出羽状物的痕迹,并对土卫二南极温暖裂缝涌出的这些物质做了进一步剖析。在2014年,科学家宣告有强有力依据证明南极区域冰层下存在一个区域性的液态水海洋。在本年,他们共同以为在这片海洋的底部有水热活动,即存在海底热泉。

  

卡西尼号将在本年10月28日再一次近间隔飞掠过土卫二,比以往更近间隔穿过土卫二喷发出的羽状物,估计最低飞翔高度间隔土卫二外表将只要49千米。(桂林/编译)

  

土卫二与卡西尼号小档案:

  

土卫二恩克拉多斯(Enceladus)是土星第六大卫星,直径约500公里。它外表简直都是由水冰组成,较为平整,几许反照率高达138%,非常亮堂。2014年,美国宇航局宣告卡西尼号发现土卫二南极地底存在液态水海洋依据,海洋厚度约为10公里。南极邻近的热泉向太空喷出许多水汽和其他挥发物,搀杂相似氯化钠晶体、水冰等固态粒子,喷发量约为每秒200公斤。喷出的水有一部分以雪的形状落回土卫二外表,一部分融入土星环中,另一部分乃至可抵达土星。这些羽状喷发物也为土星E环物质来历于土卫二的观念供给了重要的依据。土卫二南极的喷发现象源自地表下的液态水海洋,喷发物的化学成分及引力场模型标明地下液态水源体与岩石是触摸的,所以土卫二是天体生物学极为重要的研讨目标。

  

卡西尼-惠更斯号土星勘探使命是美国宇航局,欧空局,意大利航天局的一个合作项目,美国宇航局的喷气推动实验室担任该项意图运转。卡西尼号于1997年10月发射升空,之后两次借力金星,一次借力木星加快,于2004年7月1日顺畅进入环土星轨迹。惠更斯号于2005年1月14日在土卫六外表成功着陆,卡西尼号发回了许多土星及其卫星的科学数据与图画,现在卡西尼号仍在土星轨迹作业,估计在2017年9月结束使命。

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